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Healthy Barcelona

Les vacances, quand on regarde le calendrier, c’était juste hier et pourtant ça paraît déjà si loin… Ne soyez pas triste, j’ai une idée ! Ça vous dirait de repartir au soleil ? 1h30 de vol et je vous emmène avec moi visiter la Healthy Barcelona ! Alors, partant(e) ?

Là je vous vois ricaner (si, si je vous vois !). Pour vous Espagne rime avec tapas et jambons fumés fondant de gras. Je vous répondrais : Si, si, Senior (ou Seniorita). Mais pas que !

Au cas où justement vous n’auriez pas envie de vous nourrir exclusivement de tapas et de gras de jambon (!) pendant votre séjour ou si vos choix alimentaires vous font penser que dans cette ville ça va être compliqué de vous régaler, ce billet est fait pour vous !

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J’avais déjà eu l’occasion de visiter Barcelone en 2006, le coloré Parc Güell, l’architecture ondulante de Gaudi, les petites rues piétonnes, le marché de La Boqueria et l’ambiance chaleureuse ! J’ai eu la chance d’y retourner cet été avec une autre idée en tête pour mes visites du coup.

Vous commencez à me connaitre, quand je visite une ville ou un pays, il a toujours du Food Tour dans l’air ! Je n’ai pas eu le temps de tester tous les restaurants healthy de ma liste (ça veut dire qu’il faut que j’y retourne non ?), mais déjà avec les quelques-uns que j’ai testés pour vous, vous ne devriez pas mourir de faim, pendant vos quelques jours dans Barcelone, la bourdonnante.

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N’allez pas imaginer que les boutiques bio et les restaurants healthy fleurissent à tous les coins de rue. On en est encore loin, même si on sent un très net frémissement et développement. Au pays du tapas, c’est une avancée assez conséquente qui mérite d’être soulignée !

Les restaurants sont plutôt disséminés dans la ville (avec quelques regroupements parfois par quartier), ce sont souvent ce que j’appelle des petits comptoirs-cantines, c’est-à-dire des lieux assez petits, souvent tout en longueur avec un comptoir d’accueil, quelques rares tables et chaises, voire une ou deux tablettes le long du mur avec des tabourets hauts. Je dirais que ce type de “petit comptoir green”, c’est la first step en terme de restauration healthy, ce que j’appellerais ici la catégorie 1.

Ensuite on a la version 2, avec des chaises et des tables, une terrasse avec souvent une recherche dans le style et la déco qui correspondent à l’esprit nature de la cuisine.

Puis dans le niveau 3, on arrive au top du top, avec au moins une terrasse (et parfois même plusieurs voire un rooftop, la classe !), une déco recherchée et tendance (pas seulement une tablette murale et des tabourets hauts) et un choix au menu et à la carte si dense qu’il vous faut de longues minutes pour tout lire et vous décider pour passer la commande (choisir c’est renoncer et comme tout vous semble alléchant, le choix devient quasi cornélien).

 

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On commence par le début, à savoir le petit déjeuner !

Nous avons alterné nos petit-déj’ entre 2 formules en fonction de notre appétit et de notre heure de réveil (ben quoi c’est les vacances non ?).

Mon chouchou est un petit-comptoir de take away (vente à emporter) d’Açaï Bowl, le Fit Bar, que je rangerais dans la catégorie 1 (cf ci-dessus les différentes catégories). J’ai découvert l’açaï bowl en 2014 à Londres au marché couvert de Greenwich Village et je vous en ai déjà servi un par ici. J’adore son fondant, les vertus de ce super-aliment, la fraîcheur des fruits, le croquant du granola et des amandes que vous pouvez ajouter en topping : voilà un petit-déj équilibré, fondant et croquant comme j’aime, qui personnellement me permet de tenir toute la matinée – et surtout de me régaler !

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A la carte, vous trouverez également des jus pressés/centrifugés à la minute. L’accueil est chaleureux mais le lieu est lui microscopique (pas plus de 5 mpour l’espace de vente comptoir inclus) le Fit Bar est clairement, d’abord et avant tout, un “take away” ; il comprend certes une tablette murale et 2 tabourets hauts mais cela se prête peu à une dégustation-plaisir et un réveil confortable. Mon conseil, prenez votre Açaî bowl sous le bras (enfin dans vos mains parce que c’est un peu froid sous l’aisselle quand même l’açaï bowl) et allez le déguster sur la plage la plus proche (à 10 minutes à pied) ou sur l’un des bancs de la place située en face du comptoir. L’avantage pour nous c’est que le comptoir était dans notre rue (dans le quartier de Barceloneta) !

Adresse : Carrer Sant Miquel, 41
Ouvert tous les jours de 10 à 20h (sauf le Lundi quand nous y étions)

 

 

Si vous avez envie d’un petit-déjeuner plus copieux, voire plutôt une formule brunch et de vous attabler plus longuement, non loin du Fit Bar, toujours à Barceloneta, je vous invite à tester le Brunch & Cake (catégorie 2).

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La terrasse est agréable (même si elle donne sur une avenue passante), joliment décorée et agrémentée de fauteuils et tables en bambous ; il y a en pleine saison en général 5 à 10 minutes d’attente (mais rarement plus). Les plats proposés sont beaucoup plus roboratifs, voire difficile à terminer (sauf faim de loup ou de louve). Si vous avez un très gros appétit c’est le brunch qu’il vous faut. On sent ici une patte plus masculine dans la préparation, les quantités et la présentation qui est plus sommaire et moins “léchée” que ce que l’on a l’habitude de voir en cuisine healthy : quand il est écrit avocado toast et bien en fait ce sont 2 grosses tartines épaisses chacune de 3 centimètres, superposées sur une tranche de pastèque, au sommet desquelles il y a une bonne dose d’avocat écrasé posée un peu à la truelle ! Une tour de Pise de l’avocado toast en somme !

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J’ai moins apprécié que chaque plat ne soit servi pas sur une assiette, mais sur un plateau métallique directement, je n’ai pas trouvé cela ni agréable ni esthétique (pour mon goûtl).

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Ce que j’ai le plus apprécié : Mention spéciale pour les jus centrifugés dont la présentation comme l’association des parfums, sont les plus raffinées que l’on ait croisées à Barcelone et vraiment très réussies.

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Le style et la déco au style plage du bout du monde (bambous, bois, guirlandes) donnent un cadre très agréable, une touche  d’exotisme, très différent des restaurants “standards”. C’est d’autant plus frappant qu’autour de Brunch & Cake, les terrasses des autres restaurants paraissent banales, fades et même attrape-touristes (type restaurant-cantine avec un “rabatteur” sur le trottoir).
En entrant ne serait-ce que sur la terrasse de Brunch & Cake, on se sent déjà ailleurs dans une ambiance plage-nature-vacances qui mérite de s’y attabler au moins une fois pour prendre un jus et plus si vous avez faim (voire très faim).

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Je suis complètement d’accord avec Cesar ! 

Ce qui m’a moins plu : j’ai trouvé que le service dénotait avec le cadre. J’aurais personnellement apprécié un peu plus de sourire et de chaleur ; on sent bien que  l’endroit est prisé, les tables sont rarement vides ou pas très longtemps et donc zou, “cédez votre place M’sieur- Dam’, il faut que ça tourne”. Lorsque l’on attend son tour ce rythme est appréciable, un peu moins si on veut prendre son temps pour manger tranquillement, mais bien entendu l’un ne va pas sans l’autre ! Rien de rebutant mais personnellement j’ai trouvé que ça dénotait un peu avec l’ambiance cool et relax de la déco et la thématique de la carte.

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Adresse : Passeig Joan de Borbó, 5
Ouvert de 8h à 18h00, 7 jours sur 7

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Le midi, enfin je devrais plutôt dire “au moment de déjeuner” car si vous êtes déjà allé ne serait-ce qu’une fois en Espagne vous aurez tout de suite remarqué le décalage de “l’heure espagnole” par rapport à notre rythme hexagonal.
Les moments des repas et des repos y sont différents – et d”ailleurs logiquement calés sur les horaires de travail locaux. Les restaurants le midi servent de 14 à 16h (les espagnols déjeunent plus aux alentours de 15h que 12h30), puis les boutiques et restaurants ferment pour leur “coupure” vers 17h-18h et rouvrent vers 20h en général pour le dîner (que les espagnols prennent plutôt à partir de 21h).

En catégorie 1, j’ai beaucoup apprécié le veggie burger du tout petit Väcka, vegan fast food (petit par la taille de sa salle, pas par la qualité de ses plats !). Au calme dans une rue piétonne quasi déserte loin de la foule des Ramblas, cela fait du bien pour une pause tranquille.

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La façade est baignée de soleil en début d’après-midi et si vous arrivez à chopper les 2 places à l’extérieur sur la tablette et les tabourets, vous déjeunerez le dos chauffé au soleil (façon chat qui se dore au soleil), un moment sympa malgré l’exiguïté du lieu (personnellement je n’avais pas envie de manger à l’intérieur, c’était trop petit et sombre pour moi qui suis très sensible à la lumière et l’été tiens particulièrement à prendre tous mes repas à l’air libre). L’accueil est ici souriant et sympa, un bon point à noter !

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Mention spéciale pour l’eau de coco bien fraîche dégustée dans sa noix, un moment de volupté rafraîchissante bienvenue.

Adresse : Sèneca 4,Vila de Gracia
Heures d’ouverture en fonction des jours sur leur site (fermé le Lundi)

 

Le All you eat is you love (quartier Vila Olimpica) avait retenu mon attention pour son nom et son emplacement sur la carte (15 minutes à pied de la plage, hé,hé !). En y allant, l’environnement m’a en revanche, surprise, il y a autour des grands immeubles de bureaux et d’habitation, c’est donc un peu au milieu de nulle part et surtout entourés de béton que vous trouverez ce restaurant (catégorie 1,5 c’est-à-dire entre la catégorie 1 et la 2).

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Soupes et salades composées sont tout à fait correctes et l’accueil est chaleureux.
Le gros Plus qui mérite de faire un tour chez All you est is love si vous êtes dans le quartier c’est qu’à la carte des desserts on trouve les fameux desserts vegan à tomber de LA pâtisserie vegan de Barcelone La Besneta. L’avantage majeur du lieu c’est que si vous passez votre journée à la plage vous n’avez pas besoin de prendre le métro pour déjeuner ou goûter healthy !

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Adresse : Carrer de la Marina 52
Ouvert de 8h30 à 20h00 en semaine, de 10h à 17h30 le week-end.

 

La healthy Barcelona touch vous la trouverez surtout chez Flax & Kale, c’est l’adresse healthy incontournable de la ville ! Que ce soit pour le brunch, le déjeuner ou le dîner il est interdit-forbidden-prohibe de passer à Barcelone sans s’y attabler.
C’est de loin notre plus gros coup de coeur, notre 3 étoiles du Healthy Barcelona. Un type d’adresse qu’on aimerait carrément retrouver à Paris. La devise du lieu est déjà une belle invitation que je partage totalement : “Eat better, Be happer, Live longer !”

Le cadre change totalement de ce que j’ai pu voir ailleurs en matière de restaurant healthy. Ici on a les codes d’un restaurant “classique” : c’est grand ( sur 2 niveaux, 2 terrasses, 1 rooftop ombragé avec un petit jardin botanique au milieu), la décoration est très tendance et actuelle avec même des salles au style raffiné et intimiste à l’étage qui font penser à des salons d’hôtels chics. On change ici clairement de catégorie. Ce n’est pas péjoratif vis-à-vis des adresses de catégories 1 et 2 dont je vous ai parlées, elles sont très bien mais dans un autre style et adaptées à un autre moment ou envie de restauration. On sent nettement que derrière le Flax & Kale il y a des investissements et des soutiens financiers d’une autre envergure.

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En matière de cuisine healthy, c’est vrai que l’on trouve plus des petites échoppes soit quand l’entreprise démarre soit quand elle est financée par un projet personnel souvent de couples (un peu comme ce que l’on voit souvent avec les food-trucks ou les petites échoppes healthy), plutôt qu’un grand restaurant aux codes plus traditionnels, à la décoration et au concept aussi aboutis et élégants : un esprit loft, une cuisine ouverte sur la salle, des grandes baies vitrées qui baignent le lieu de lumière, une grande hauteur sous plafond donnent une agréable sensation aérée. A l’étage, 3 possibilités pour vous attabler :
– une salle plus intimiste avec petites tables et fauteuils avec un style plus “club” ;
– la salle vitrée qui peut se fermer avec une longue table en bois, une décoration de bibliothèque ancienne : parfaite pour une grande tablée de copains, un anniversaire, bref pour une soirée quasi privée au milieu du restaurant.
– une terrasse ombragée agrémentée d’un jardin botanique.

Vous êtes dans l’ambiance du lieu ? Et bien vous n’avez encore rien vu, tant que vous n’avez pas mis le nez dans la carte !  Le choix est énorme, alors on a sciemment pris plein de plats différents car on avait envie de goûter à tout ! Un vrai plus chez Flax & Kale : une carte des allergènes et des pictogrammes pour chaque plat afin de valider s’il correspond à l’alimentation faite pour vous !

Nous avons élu The best gaspacho ever, dégusté des raviolis fondants en forme de coeur aux parfums délicats de potimarron-carotte et orange, une salade bowl avec des houmous savoureux aux parfums et légumes “spirulizés” et du paleo bread pas trop sucré. Nous n’en avons pas laissé une miette !

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Petit bémol pour moi pour le dessert qui n’est pas à mon sens à la hauteur du reste de la carte. Si la tarte aux fraises-rhubarbe vegan était très bonne, j’ai été déçue par la glace. Les desserts healthy et vegan sont un vrai challenge c’est vrai qu’ils nécessitent un long travail de recherches et d’essais en cuisine/labo.

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L’ambiance cosy de ce lieu (à l’étage) en fait l’adresse parfaite pour un dîner ou un déjeuner romantique (il n’y a d’ailleurs quasiment que des couples attablés, hormis quelques tables de copines du genre modeuses) ! La salle du rez-de-chaussée est très grande, si vous avez envie de plus d’intimité, demandez une table à l’étage et vous m’en direz des nouvelles. Nous étions si bien sur le rooftop que nous n’avons pas vu le temps passer et que nous y sommes restés une bonne partie de l’après-midi ! Le temps s’est suspendu quand nous sommes arrivés et on y était si bien qu’on a eu du mal à en partir.

Une adresse assez inédite du Healthy Barcelona et de ce que j’ai pu croiser que ce soit à Paris, Londres ou Amsterdam en matière de restauration saine.

Adresse : Carrer dels Tallers, 74B, Plaça Castella, 08001 Barcelona – Métro : Universitat
Heures d’ouverture sur leur site

 

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Après avoir brunché copieusement chez Brunch & Cake ou déjeuné longuement chez Flax & Kale, il se peut que le soir vous ayez envie de dîner léger.

Nous avons rapidement découvert le Lulu, un petit bar-restaurant qui est en bordure de Barceloneta, donc accessible à pied pour nous depuis l’appartement. 3 tables constituent la terrasse sur le trottoir certes délimitées par des plantes et des parasols mais quand même en bordure d’une route passante et bruyante. Le soir la circulation diminue mais l’endroit que je vous recommande le plus est la tablette-comptoir qui sépare l’intérieur du bar de sa terrasse (j’aime bien manger dehors mais pas collée aux pots d’échappement). Nous y avons élu domicile à l’heure de l’apéro tellement souvent, que c’en est devenu notre QG de l’apéro ou pour un dîner léger ! Et cela grâce à l’ambiance bar (lumière tamisée, accueil cordial et chaleureux, musique cool) et surtout grâce au guacamole fait-minute et ses nachos faits-maison, de loin les meilleurs que j’ai goûtés jusqu’à présent, et je peux vous dire que j’en goûte beaucoup car le guacamole est mon accompagnement d’apéritif préféré (c’est bien simple, si je n’avais pas eu peur de récupérer à l’arrivée des miettes de nachos écrasés par le transport, j’en aurais emmené un carton plein dans mes bagages) !!

A la carte il y a également des salades composées fraîches (elles aussi faites à la minute) savoureuses (on sent que la sélection des composants est drastique et qualitative), des gaspachos, etc. Attention à 22h la cuisine ferme et le lieu devient à 100% un bar, très sympa mais quel dommage de rater les nachos de chez Lulu !

Adresse : Av. del Marquès de l’Argentera, 7
Heures d’ouverture : tous les jours de 9 à 23h00 sauf le Vendredi et Samedi jusqu’à 1h du matin

 

Côté glace, dans le quartier El Born dans une petite rue piétonne nous avons découvert un glacier vegan qui n’a pas à rougir de ses recettes vs un glacier “classique”, Gocce di Latte. Un comptoir de glaces, gaufres et smoothies, le tout sans gluten et vegan (sans lait d’origine animale).

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Pour avoir fait de nombreux essais avant de trouver LA recette pour des glaces vegan aussi bonnes que celles à la crème, je tire mon chapeau à Gocce di Latte pour ses glaces et son choix de parfums. Là-aussi, vous l’aurez compris nous sommes venus… et revenus !!

Adresse : Espaseria, 14
Ouvert de 13 à 23h sauf le week-end jusque 23h45

 

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Côté shopping healthy, il y a un quartier branché dédié au Bio à Barcelone Passeig de Graçia. Un quartier on a dit, pas tout Barcelone non plus, ni encore moins à chaque coin de rue. Ce n’est d’ailleurs pas facile en dehors de ce quartier de trouver un magasin bio. Il y en a quelques-uns, mais ils sont disséminés et plus rares qu’à Paris par exemple. Pour illustration, on a recensé une épicerie bio dans Barceloneta mais elle n’avait aucun produits frais (ni fruits, ni légumes, ni produits réfrigérés), alors qu’à chaque coin de rue fleurissent des maraîchers qui vendent des fruits et légumes locaux, soit bourrés de pesticides et engrais chimiques.

C’est le quartier où nous avons fait notre shopping (que ce soit gourmand ou en termes de souvenirs). Attention, la majorité des boutiques ferment vers 17h pour leur “coupure”, donc pensez à y passer avant.

Organic Market offre le choix le plus large que l’on ait trouvé en bio dans la ville. Par chance il y a 5 autres adresses dans la ville. Nous avons pu y trouver notre précieux Kombucha dont je ne peux me passer !

Adresse C/Asturies, 22
Ouvert 7 sur 7 de 9h à 22h00

 

– Un magasin en vrac avec un choix incroyable (c’est le poids de la valise qui nous a arrêté) Gra de Gracia.

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Adresse : Asturies 26 (et 2 autres adresses dans le quartier) – Métro : Fontana
Ouvert de 9h à 21h00

 

Côté shopping déco & lifestyle, je ne peux pas faire l’impasse sur 2 très jolies adresses pour lesquelles j’ai eu de vrais coups de coeur :

Casa Natura est l’unique magasin dédié à la maison de l’enseigne espagnole bien connue Natura (où l’on trouve des vêtements et accessoires très jolis dans un esprit nature et simple comme j’aime).
Healthy barcelonaPhoto : Natura Sélection

J’y ai shoppé une ravissante carafe bleue en verre avec un bouchon en liège parfaite pour filtrer mon eau (avec un charbon végétal que j’ai glissé dedans) tellement plus eco-friedly et jolie qu’une carafe en plastique avec des filtres qui coûtent un bras et se recyclent peu ou prou.
Je louchais sur des coussins mais ils ne seraient pas rentrés dans ma valise, dommage… Un choix délicat de vaisselle, linge de maison, accessoires de salle de bain, livres (en espagnol), paniers, tapis.

Adresse :  L’illa Diagonal, Avinguda Diagonal, 557 – métro : Diagonal

 

Second coup de coeur shopping, la ravissante boutique Santa Siesta : LA boutique pour les amoureux des cadeaux et de la déco d’inspiration marine.

Des vêtements, accessoires, paniers, vaisselle tous dans cet esprit vacances en bord de mer.

Healthy barcelona

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Adresse : Carrer de la Dagueria, 14,

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Nous ne pouvons quitter Barcelone sans une soirée festive dans un joli bar-restaurant qui donne sur une plage avec des musiciens qui jouent en live pour nous ambiancer : Le Gallito ! Pas spécialement healthy mais je ne suis pas sectaire !!

Adresse : Passeig del Mare Nostrum 19-21

Un cocktail (ben oui hein, on a le droit, on a mangé healthy toute la journée !) pour trinquer à cette escapade barcelonaise qui je l’espère vous aura donné envie de découvrir la face healthy de Barcelone !

isla crete

La vieille ville de La Canée {Part 2 – Mes bonnes adresses crétoises}

Je ne sais pas vous, mais moi ces journées raccourcies (je parle de la période où le soleil est “censé” être levé) recouvertes non-stop de nuages du matin au soir, au point qu’on ne voit plus la Tour Eiffel au-dessus du 1er étage (pour les Parisiens, croyez-moi c’est un signe et pas un bon !), me filent des envies de plage et de soleil mo-nu-men-ta-les !

Et du coup je réalise, qu’aspirée par le tourbillon de la rentrée, j’ai totalement oublié de vous raconter le 2ème volet de mon séjour en Crète cet été avec la visite de la vieille ville de la Canée. Ce n’est certes plus trop de saison… mais je me dis que justement on a bien besoin d’évasion et que ces quelques instants passés ici pourraient peut-être ensoleiller votre journée ; alors je tente le coup du rayon de soleil crétois pour transpercer les nuages de Novembre !

crete port la canee

Je vous emmène dans les ruelles de la vieille ville de La Canée, on va bien entendu passer au marché couvert, acheter de l’huile d’olive, du miel et d’autres spécialités crétoises ! Et puis en fin de journée, pour se remettre de la visite, du shopping et de la route entre La Canée et Héraklion, on ira se prendre un cocktail à notre spot préféré des vacances ! Prêts pour la visite ? Go !

 

On démarre avec le marché couvert qui est un grand carré avec 2 allées en croix (si vous êtes bons en géométrie vous aurez compris que cela donne 4 entrées). A l’intérieur, quelques boutiques de bibelots à touristes sans grand intérêt et quelques “commerces de bouche” alléchants.

La Canée

 

Je vous en recommande 2 : le premier se situe tout de suite sur votre droite quand vous prenez l’entrée principale du marché en haut des marches.

La Canée

Après une dégustation de vins crétois, j’ai choisi une huile d’olive bio premium. On est ici clairement dans une épicerie haut-de-gamme avec des produits de qualité triés sur le volet. L’accueil et le service client sont tops (c’est une généralité en Crète et ça fait clairement du bien !).

Dans un registre plus simple, à l’autre bout du marché couvert de la vieille vielle de La Canée, se trouve une herboristerie où l’on peut faire à petit prix le plein notamment d’épices, de thé des montagnes (qui est en fait une tisane) et de caroube.

La Canée

Pour mon plus grand plaisir, j’ai trouvé plusieurs épiceries bio dans la vieille ville de La Canée et j’ai pu choisir du miel crétois bio délicieux. Vous pourrez vous laisser tenter et découvrir des produits internationaux nouveaux ou simplement différents.

magasin bio la canee

Pour terminer cette visite, je vous invite à découvrir notre best spot ever (meilleur endroit) des vacances pour chiller et savourer un cocktail : le restaurant-bar Isla by the sea à Gouves près d’Héraklion.

isla crete

J’ai rapidement repéré sur la carte, ce qui allait devenir LE cocktail de mes vacances crétoises (à consommer avec modération et en rentrant à pied à l’hôtel svp) : une white sangria, composée de vin blanc, gin, soda, gingembre et plein de fruits (citron vert, mangue, framboise, orange) et de glaçons !

Toujours servi avec une assiette de fruits frais, on a trinqué à l’été, aux vacances et à la vie en regardant le soleil se coucher dans la mer… Un moment des plus difficiles, comme vous l’imaginez !

ISLA

crète

Pour terminer ce petit tour de Crète, voici une partie de mon “butin” et de mes souvenirs de vacances ramenés de La Canée, qui sont immanquablement et depuis longtemps, toujours des souvenirs typiques…qui se mangent ! Du miel, du thé des montagnes et de l’huile d’olive bio.

cadeaux crete la canee

Le thé endémique des montagnes crétoises est connu depuis l’Antiquité ; riche en fer, il renforce les défenses immunitaires (donc c’est très bien de le ressortir maintenant et cet hiver !), on lui reconnaît des propriétés anti-inflammatoires et anti-oxydantes (donc après la White Sangria d’Isla, je prendrais bien quelques tasses de thé des montagnes svp !).

Voilà pour mon 1er séjour en Crète, qui ne sera pas le dernier !

matala crete

Quelques jours en Crète {Part 1 – Mamma Mia à Matala}

Ça y est, vous êtes rentrés de vacances ? Bronzés, relaxés … mais démoralisés de réattaquer  de looongs mois gris avant de revoir le soleil et la mer ?
Pour certains, la seule façon de “supporter” le retour au quotidien après leurs vacances est de réserver la prochaine destination dès les valises déposées dans l’entrée !
Si vous êtes de ceux-là, voici un billet qui pourrait vous donner des idées pour vos prochaines vacances !

bateau matala crete

Cet été, j’ai passé quelques jours en Crète. Une poignée de jours ne suffisent bien sûr pas pour visiter tous les villages typiques de l’île, ni les plus belles plages recommandées dans les guides. Et ce n’est pas plus mal.
Car les visites que j’ai faites, le relief, la lumière, l’eau cristalline, la douceur qui se dégage de l’île et de ses habitants m’ont donné envie de la visiter toute entière, je dirais même en long, en large et en travers !

C’est d’ailleurs à cette condition que j’ai, en ce qui me concerne, pu “supporter” de la laisser si vite et de ne la parcourir que quelques petits jours. J’en suis revenue avec un large sourire d’avoir déniché (celui du chat qui sait où sont planquées les souris, vous voyez ?), à seulement 3 heures de Paris, une région dépaysante où l’art de vivre, la cuisine et le sens de l’accueil et la chaleur des crétois ne vous donneront vous aussi qu’une envie, y séjourner et y retourner !

matala crete

Le fait que ce soit une île, n’est bien entendu pas innocent dans mon coup de cœur, pour moi qui ait eu la chance de passer 3 mois par an, au bord de la mer pendant mon enfance.

Je ne vais pas prétendre que je serai la meilleure guide de Crète qui soit mais vous me connaissez maintenant, je ne vais quand même pas garder pour moi mes coups de cœur et les adresses que j’ai dénichées ?

Je ne résiste pas à l’envie de vous poser tout ça ici ; après, c’est vous qui voyez si ça vous tente un peu, beaucoup, carrément ou pas du tout !

crete mer bleue

On commence par un petit village balnéaire très touristique (ce que d’habitude je fuis dans la mesure du possible, surtout en Août, n’étant pas friande des “pièges à touristes” et lieux ultra bondés) qui attire pour son charme folklorique. Ancien “refuge” hippie des années 70, Matala est devenue une manne commerciale pour les boutiques de souvenirs.

matala crete

Pourtant, il serait dommage de réduire cette ville à cet aspect mercantile bien loin des valeurs hippies qui ont largement contribué à la notoriété du lieu.

matala crete

matala crete

Déjà, les dessins naïfs (animaux, végétaux, délires en tout genre) dessinées sur les routes et chemins, la coccinelle couverte de symboles peace & love, l’arrêt de bus psychédélique et la devise de la ville (“Today is life, tomorrow never comes“) contribuent à vous projeter dans les années 70.

devise matale crete

Mais c’est dans sa baie que Matala vous révélera tous ses charmes. Une falaise ocre patinée par les flots, se jette dans la mer et se dresse, majestueuse sur votre côté est sur votre droite, sans rappeler une autre falaise sur une île du côté de Bonifacio.

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Quand de l’autre côté de la baie (côté ouest) une enfilade de restaurants vous mène à THE adresse où se régaler à Matala : La Scala.

S’il vous prend – comme à nous – l’envie de nager au milieu de la baie pour avoir une vue de sa façade depuis la mer et si l’ambiance hippie a commencé à vous imprégner, ce charmant petit restaurant-hôtel de façade blanche et aux volets bleus, pourrait bien vous faire penser à l’hôtel emblématique du film Mamma Mia ! En tout cas, nous étions tellement dans le mood que nous n’aurions pas été étonnés de voir Meryl Strip ouvrir les volets en grand et chanter : “Waterlooooo !!!” en agitant la main vers nous (je précise que nous n’avons pas consommé de substances qui font rigoler, si vous aviez un doute ! Les clichés ne me font pas peur mais on peut très bien sentir l’esprit hippie de Matala sans fumer les herbes de “provence” locales !).

 

matala crete

 

Notez que La Scala est la meilleure table des restaurants que nous ayons testée dans notre périple, raffinée et simple à la fois.

Je vous recommande chaudement la salade de poulpes et la daurade rose fraîchement pêchée et servie grillée avec un filet d’huile d’olive, simple, efficace et délicieux ! Le tout accompagné d’un vin typique grec le Retsina, qui a un goût singulier de résine surprenant à la première gorgée mais dont l’originalité une fois dépassée est une expérience gustative que je recommande.

matala crete

matala crete

A la tombée de la nuit, la vue sur la falaise en face et les couleurs fauves confèrent au lieu une atmosphère romantique à souhait. Il est alors recommandé de réserver, car vous ne serez pas les seuls à vouloir faire pétiller les yeux de votre chéri/douce devant ce coucher de soleil inoubliable et ces mets divins !

Mamma mia, ce lieu est magique, c’est certain !

matala crete

Sur la route qui nous a amené de Matala à Agia Galini, nous sommes tombés totalement par hasard sur une boutique qui n’a rien de typiquement grec (et que vous ne trouverez pas dans les guides touristiques) et qui pourtant ravira les fans de DIY parmi vous et surtout de tricot.

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J’ai depuis la route tout de suite repéré cet atelier boutique en 2 parties : une boutique de cadeaux (beaucoup de cadeaux de naissance), de décoration, carterie et d’objets déco réalisés au crochet par 2 mamies crétoises qui crochètent dans la cour à l’ombre à côté de la boutique.

soul made crete

Au fond la 2nde boutique présente un choix de laine hyper trendy (trafilo, baby alpaga) à des prix très light (il faut dire qu’en Crète, j’ai trouvé que les prix l’étaient de manière générale).

soul made crete

soul made crete
Tellement surprise de tomber sur une telle adresse au milieu de la Crète, je n’ai pas eu le réflexe de m’acheter de quoi me tricoter un trendy châle. Avouez que pourtant pour faire durer le souvenir des vacances jusqu’au coeur de l’hiver et se tricoter une écharpe tendance toute douce à petit prix, on ne fait pas mieux.

Dommage pour moi, je ne vois qu’une solution : y retourner !! Rien que le nom est déjà une invitation : Soul made !

soul made crete

Voici pour la 1ère partie de mes découvertes crétoises  ! A venir mes adresses pour ramener de Crète des souvenirs de foodista qui se mangent et qui se boivent !

Je remercie mes complices de voyage à qui l’on doit quelques-uns de ces jolis clichés  !